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일상을 버리고 제주로 탈출한 간 큰 백수 이야기...

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  1. 2009.10.06 제주 곶자왈을 아시나요?

1. 곶자왈이란?

제주가 화산활동으로 이루어진 섬이라는 사실은 너무나도 잘 알려진 사실이다.
그리고 제주를 만들어 낸 화산활동의 중심에는 제주 전역에 분포한 360여 개의 오름이 있다.
하지만 오름을 통해 제주의 독특한 화산지형이 만들어 졌는데, 그것이 바로 곶자왈이다.

곶자왈을 정확하게 이해하기 위해서는 먼저 화산활동에 대한 개략적인 이해가 필요하다.
화산이 폭발하게 되면 수많은 화산재와 가스 등과 함께 우리가 잘 알고 있는 이른바 용암이 분출된다.
지하 깊숙히 잠들어 있던 마그마가 한 순간 지표 위로 터져나오면서 용암이 되어 흐르게 되는 것이다.
이 때 용암은 그 점성에 의해 크게 두 가지로 구분되는데 하나는 '아아 용암(aa lava)'이고 또 다른 하나는 '파호이호이 용암(pahoehoe lava)'이다.
이 들 가운데 아아용암이 파호이호이용암에 비해 좀 더 점성이 높은 성질을 갖는다.

아아 용암

파호이호이 용암



위 사진에서 왼쪽이 아아 용암, 오른쪽이 파호이호이 용암이다.
사진을 통해서도 두 가지 용암의 점성이 서로 다른 것을 볼 수 있다. 아아 용암은 마치 큰 덩어리를 이루고 있는 것처럼 보이지만 파호이호이 용암은 걸쭉한 액체와도 같은 모습을 보인다.
곶자왈은 이들 용암 가운데에서 점성이 높은 아아 용암에 의해 형성된 것이다. 즉 화산에서 흘러나온 아아 용암이 지표면을 흐르다가 서서히 굳어 새로운 지표면을 형성하게 된다. 그리고 오랜 시간이 지나면서 그 위에 식물이 자라게 되어 깊고 울창한 숲이 된 것을 말하는 것이다.

곶자왈(Gotjawal)이란 "화산분출시 점성이 높은 용암이 크고 작은 암괴로 쪼개지면서
분출되어 요철(凹凸)지형을 이루며 쌓여있기 때문에 지하수 함양은 물론, 보온·보습효과를 일으켜 열대식물이 북쪽 한계지점에 자라는 북방한계 식물과 한대식물이 남쪽 한계지점에 자라는 남방한계 식물이 공존하는 세계 유일의 독특한 숲"을 말한다.

- '곶자왈 사람들' 홈페이지에서 인용



2. 곶자왈 분포

이런 곶자왈은 제주 전역에 걸쳐 분포하는데, 이를 크게 4개의 곶자왈지대로 구분하고 있다.

(출처 : 곶자왈공유화재단 홈페이지)


1) 한경-안덕 곶자왈 지대 (A 지역)
제주시 한경면과 서귀포시 안덕면에 분포하는 곶자왈지대. 이 중 한경 곶자왈은 도너리오름에서 시작되어 한림읍 월령리와 대정읍 영락리 방향으로 분포하는 곶자왈 지대이다.
안덕 곶자왈은 병악에서 시작하여 안덕면 화순방향으로 분포하는 곶자왈 지대이다.

2) 애월 곶자왈 지대 (B 지역)
노꼬메오름에서 시작되어 애월읍 납읍리를 거쳐 애월읍 상가리까지 이어지는 곶자왈 지대이다.

3) 조천-함덕 곶자왈 지대 (C 지역)
제주의 북동쪽에 위치하는 조천-함덕 곶자왈 지대는 '조천-대흘 곶자왈 지대', '함덕-와산 곶자왈 지대' 그리고 '(서)거믄이오름 곶자왈 지대'로 구분된다.

4) 구좌-성산 곶자왈 지대 (D 지역)
구좌-성산 곶자왈 지대는 동거믄이오름에서 시작되어 구좌읍 한동리 방향으로 이어지는 '동거믄이오름 곶자왈 지대', 다랑쉬오름에서 구좌읍 세화리로 이어지는 '다랑쉬오름 곶자왈 지대', 용눈이오름에서 시작되어 구좌읍 종달이의 지미봉까지 이어지는 '용눈이오름 곶자왈 지대' 그리고 백양이오름에서 시작되어 성산읍 수산리로 이어지는 '백약이오름 곶자왈 지대'로 이루어져 있다.


3. 곶자왈의 의의

그렇다면 이런 곶자왈이 제주도에 대해 갖는 의의는 무엇일까?
먼저 곶자왈은 앞서 소개에서 본 것처럼 다양한 식물종이 분포하고 있어 중요한 생태학적 가치를 갖는다. 또한 곶자왈은 그 식물종의 다양성을 바탕으로 '제주의 허파' 역할을 충실히 해내고 있다. 아울러 하천이 발달되어 있지 않은 제주도에 있어 곶자왈은 지하수의 함양에 매우 큰 역할을 하고 있다.
이렇게 곶자왈은 그 생태학적, 지리학적 중요성에도 불구하고 골프장과 쓰레기 매립장 그리고 관광단지 건설 등으로 몸살을 앓고 있다. 그러나 제주 곶자왈 전체 면적 110㎢의 절반이 넘는 66㎢ 가량이 사유지로 묶여 있어 제주 곶자왈의 보존에 걸림돌이 되고 있다.


* 곶자왈 관련 사이트

- 곶자왈 공유화 재단 : http://www.jejutrust.net   사유지로 묶인 곶자왈을 국공유지로 전환하기 위한 National Trust 단체
- 곶자왈 사람들 : http://www.gotjawal.com/   곶자왈 보존을 목적으로 하는 NGO




 
Posted by Dreaming Blue Sky...

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